domingo, 30 de junio de 2013

Los Lakers, últimos

Comienza a definirse el futuro de los Lakers

Ya faltan menos de 24 horas para que comience la agencia libre y se empiece a definir el futuro de Dwight Howard.

Según Sam Amick de USA Today, el pivot ya tiene pautadas entrevistas con cinco equipos. Los Lakers serán los últimos en dialogar e intentar convencerlo.

Los primeros que llegarán a Los Angeles serán los Houston Rockets con una comitiva que integrarán Daryl Morey, el entrenador Kevin McHale, el dueño Les Alexander, Hakeem Olajuwon, Clyde Drexler y los jugadores James Harden y Chandler Parsons. Esto será hoy por la noche a las 21:01 hora del pacífico.

Mañana tendrán su lugar las entrevistas con los Golden State Warriors y los Atlanta Hawks, mientras que recien el martes será el turno de los Dallas Mavericks y los laguneros.

Se espera Howard revele con que equipo jugará en los próximos años el 10 de julio -primer dia en el que se pueden firmar los nuevos contratos-  

Por lo menos se cumplió el deseo de Kobe Bryant, los Lakers tendrán la última palabra.


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miércoles, 26 de junio de 2013

¿Muestra de desesperación?

Así amaneció hoy Los Angeles

La gerencia comenzó con un plan tan osado como desesperado.

En una de las paredes exteriores del Staples Center se pudo observar (ver foto) un cartel enorme con la leyenda "Stay" -Quédate- y una foto de Dwight Howard.

El letrero es uno de los "seis o siete" que los Lakers planean poner en "locaciones claves" de la ciudad, según manifestó el vocero John Black. En Hollywood Boulevard apareció otro con la misma leyenda destacando el hashtag #STAYD12. Además en el diario Los Angeles Times se podrá ver una página completa practicamente "rogándole" al pivot de que vuelva a firmar con el equipo.

Black comunicó que es una decisión de la gerencia en todo su conjunto, Jim y Jeanie Buss se unieron para intentar que el centro firme una extensión por el máximo y se olvide de los Houston Rockets.

"Sabemos que va a haber una amplia gama de opiniones. Nuestra opinión, que ya ha quedado clara, es que nuestra máxima prioridad es firmar con Dwight. Queremos que públicamente sepa cuan importante es él para nosotros. Nos conforta que el público sepa como nos sentimos", comentó Black.

Los Lakers demostraron su clara desesperación, aunque también compromiso.

Cada vez se acerca más la agencia libre, y no queda duda de que se siente en las calles.

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martes, 25 de junio de 2013

Los posibles caminos

¿Griffin podría llegar a los Lakers a cambio de Howard?
Cada vez estamos más cerca del comienzo de la agencia libre 2013, etapa decisiva en el futuro a corto y largo plazo de los Lakers.

Todas las energías de la gerencia se enfocan en retener a Dwight Howard, ¿Pero que sucede si el pivot decide irse a otro equipo? ¿Cuales son los caminos alternativos que puede tomar Mitch Kupchak?

Esta bien en claro que el plan de la familia Buss es firmar a "Superman" por el máximo y en 2014 atraer a una super estrella, también por el salario tope, cuando en los libros quedasen, hipoteticamente, sólo Howard y los $9.7 millones de dólares del tercer año del contrato de Steve Nash.

Ahora bien, hay dos caminos que Kupchak podrá tomar si el centro le comunica que se irá del equipo: Dejarlo ir sin recibir nada a cambio o participar de un firma y canje.

A primera instancia parece que el Sign and Trade es más beneficioso, pero depende de la propuesta, ya que un contrato largo y oneroso le impediría al equipo luchar por un jugador de elite en la agencia libre 2014 (donde podrían estar LeBron James, Carmelo Anthony y Paul George, entre otros).

Hay dos acuerdos que se rumorean por estos días en el mundo NBA: Uno con los Rockets y otro con los Clippers.

La franquicia texana tiene la ventaja de que puede firmar al jugador sin necesidad de este acuerdo, pero de realizarlo le podría dar un contrato de 5 años y $30 millones de dólares adicionales. Omer Asik y Jeremy Lin se mencionan como posibles piezas, además de alguna selección de Draft.

Este intercambio claramente no le favorece a los laguneros ya que cada uno de estos jugadores cobraría casi $15 millones en la temporada 2014/15. Una locura.

Por el otro lado, las cosas con los Clippers lucen más interesantes.

Suponiendo que retienen a Chris Paul (es lo más probable), "los vecinos" no podrían sumar a Dwight sin la ayuda de un intercambio. Blake Griffin y Eric Bledsoe suenan como fichas de canje. 

El panorama es totalmente distinto.

Los Lakers seguirían teniendo flexibilidad ya que el contrato de Bledsoe termina la próxima temporada, además sumaría a dos jugadores sumamente veloces, atléticos y ¡jovenes! al roster. Parece ser justo lo que necesitamos.

Esta sería la mejor opción, incluso mejor que retener a Howard, pero a la vez es la más improbable ya que es muy difícil que los Clippers suelten a Griffin, que fue la cara de la franquicia durante los últimos años.

Son todas especulaciones, en julio veremos que es lo que le deparará al equipo en los próximos años.

viernes, 21 de junio de 2013

Futuro incierto

Howard será la atracción principal de la Agencia Libre
¡Volvió LakersLatino!

Después de unas finales espectaculares (que por desgracia ganó el Miami Heat) y una temporada para olvido en LakerLand, es momento de mirar hacia el horizonte.

En el olvido quedo la maravillosa campaña de los San Antonio Spurs y el record de triples en finales de Danny Green. Ya es pasado el bicampeonato en South Beach y el MVP LeBron James.

Es hora de enfocarse en la temporada 2013/14 y en nuestros queridos Lakers.

El futuro inmediato de los laguneros depende exclusivamente de un hombre: Dwight Howard. El pivot se convierte en agente libre sin restricciones el 1º de Julio y su destino es una incógnita.

¿Houston Rockets, Los Angeles Clippers, Atlanta Hawks o se queda en los Lakers? Hay opciones más viables que otras, pero todas las cartas estan sobre la mesa.

En los últimos días surgió el rumor de que Howard y Chris Paul, quien también será agente libre, tienen intenciones de jugar juntos. Esto puede ser posible en dos equipos: Clippers y Hawks.

Atlanta va a tener mucho espacio debajo del tope salarial y podría fichar a ambos jugadores por el máximo permitido, pero el pivot no vería con buenos ojos jugar en su ciudad natal (algo que no es común), por lo que realmente tendría que haber un atractivo muy grande desde lo deportivo para que esto se concrete. El "Vecino" de L.A. estuvo las últimas dos semanas muy activo intentando un intercambio con Boston para que Kevin Garnett y el entrenador Doc Rivers se muden a California a cambio de DeAndre Jordan y un par de selecciones de primera ronda. De esta manera se sacarían de encima el sobrevaluado contrato de Jordan, pero aun así no les alcanzaria para firmar a ambos jugadores. ¿Cual es la intención de los Clippers? Un Firma y canje con los Lakers donde le ofrecen a Mitch Kupchak a Blake Griffin y Eric Bledsoe.

Las charlas con Boston finalizaron sin llegar a buen puerto por lo que ahora se encuentran buscando un entrenador tras la salida de Vinny Del Negro y la frustrada llegada de Rivers.

Ahora centremonos en los dos equipos con más chances de firmar con el pivot: Rockets y Lakers.

Ya sabemos todo lo que la familia Buss le puede ofrecer a Howard: Ser parte de una de las franquicias más ganadora de la historia, pelear por un campeonato junto a Kobe Bryant y compañía, ser la cara de la franquicia a partir de la temporada 2014/15, además de un año y 30 millones de dólares adicionales en su contrato. Este último punto sin duda es el más importante.

Hoy en día para la gran mayoría del periodismo, me incluyo, los grandes favoritos a adquirir los servicios del pivot son los texanos. ¿Los motivos? Tienen un plantel jóven con jugadores de nivel  como James Harden, Omer Asik, Chandler Parsons y Jeremy Lin, además de espacio en el tope salarial.

A pesar de poder darle un contrato de sólo cuatro años (los Lakers pueden darle uno por cinco temporadas), la diferencia en la cantidad de dinero que cobrará por campaña favorece a Houston, ya que Texas es un estado donde no se paga impuestos y, por el contrario, California cobra una suma de impuestos que es de lo más alta en todo Estados Unidos. Veamos los números:
 
  Lakers Rockets
     
2013/14 $18,599,084 $20,513,178
2014/15 $19,993,030 $21,436,271
2015/16 $21,386,976 $22,359,364
2016/17 $22,780,922 $23,282,457
2017/18 $24,174,868  

"Superman" puede comenzar a dialogar con otros equipos a partir del 1º de Julio y recién el 10 del mismo mes podrá firmar el contrato. Lakers y Rockets llevan la ventaja, aunque con los texanos un escalón más arriba.

En la próxima entrega analizaré los pasos a seguir por los Lakers en caso de que Howard decida no vestir más la casaca púrpura y oro.