martes, 30 de marzo de 2010

Inconsistencia

Inconsistencia.... palabra que define la actual temporada de los campeones reinantes. De vencer a los Celtics en el TD Garden a ser humillados por el Thunder.
Los últimos tres partidos son una muestra de la inconsistencia del equipo: Derrota humillante frente un jóven equipo de Oklahoma City, victoria sólida frente a los Rockets y derrota frente a los Hornets, equipo que ya ni pelea por un puesto en la postemporada. Ahora si ustedes me preguntan ¿Que es lo más preocupante?, sin duda respondería que sólo quedan ocho partidos de temporada regular y los playoffs están a la orden del día.
Tras la derrota de ayer por 108-100 en el New Orleans Arena, las declaraciones de Kobe Bryant muestran que dentro del vestidor las cosas andan igual que en la duela. Tras ser consultado por como ve al equipo luego de las derrotas de la última semana, la figura de el equipo angelino respondió: "Simplemente no jugamos bien", luego le preguntaron que le pasaba por la cabeza en el último período, ya que se lo vio frustrado, y él contestó: "Simplemente no jugamos bien". Debido a ésta respuesta de sólo cuatro palabras, la prensa siguió presionando al astro angelino acerca de su frustración, y ahí respondió con otra frase, preocupante por cierto: "Es por mi propio bien". No sólo ésto demuestra la falta de química del equipo, el juego de Bryant tambíen lo hace. En las últimas semanas Kobe arranca el encuentro en el rol de "facilitador" intentando asistir a sus compañeros y el duelo de ayer por la noche es un ejemplo: a pesar de que finalizó con 31 puntos (10-18 TC), sólo intentó un lanzamiento al aro en el primer período.
¿Lo habrán obligado a Bryant a tomar el rol de asistidor? ¿Se estará guardando para la postemporada?, preguntas sin respuestas aún.
Ahora bien, ¿Soló en el juego global del equipo hay inconsistencia?.Claramente no.
Lamar Odom, pasa de juegos en los que su zurda endemoniada y su capacida atlética y rebotera hacen estragos, a otros juegos en los que uno se pregunta ¿Participó Odom?.
Ron Artest tiene juegos defensivos extraordinarios deteniendo a las estrellas rivales y robando más de cinco balones, encestando en ofensiva triple tras triple, para que en un abrir y cerrar de ojos eso se convierta en 1-8 en tiros de tres puntos como sucedio ayer en New Orleans.
¿ Y la banca? lo de los suplentes no se puede llamar inconsistencia. Son esporádicos los encuentros en los que la banca tiene buenas actuaciones, y cuando uno mira los puntos obtenidos por los suplentes de los Hornets y de los Lakers en el encuentro de ayer y la estadística marca 42-12 a favor de New Orleans se preocupa considerablemente.
La postemporada ya se asoma en el horizonte y es hora de preguntarse ¿este equipo puede repetir el título?. El 1º puesto en la conferencia oeste y el record de 54-20 dicen que sí. La inconsistencia y la falta de química hacen temblar la ilusión.

domingo, 28 de marzo de 2010

Recuperaron la memoria



Tras la humillante derrota ante los Oklahoma City Thunder, Los Angeles Lakers (54-19) derrotaron en el Toyota Center a Los Houston Rockets (36-36) por 109-101.
Despues de un primer período donde el equipo local dominó 34-27 mostrando energía y actitud, el equipo angelino demostró porque son los campeones reinantes y dominaron el segundo cuarto por 35-11 para ir a los camerinos con una ventaja de 17 puntos (62-45).
"Tratamos de ser agresivos tras un pobre encuentro (en referencia al partido frente al Thunder)", dijo Pau Gasol quien finalizó con un alto de temporada de 30 puntos.
Con los suplentes en la duela en el último período, los rockets se acercaron y por ese motivo el resultado no terminó siendo abultado. El entrenador angelino tuvo que volver a poner a algunos de sus titulares cuando restaban 3:49.
"No estoy feliz con la manera en que jugamos, pero se ganó", dijo Phil Jackson tras el encuentro.
Kobe Bryant, quien en el anterior partido sólo habia encestado 11 puntos y cometido nueve pérdidas, en éste salió desde el inicio muy agresivo y estuvo a una asistencia de conseguir un triple doble(17 tantos 7-14 TC, 10 rebotes, nueve asistencias).
"Ejecutamos mejor [que la noche pasada]", dijo el astro angelino. "Salimos y corrimos en la ofensiva como debemos hacerlo. Nuestra defensa estuvo muy sólida, pero hay noches en la que no defendemos bien. La defensa fue la clave para nosotros en el segundo período".
A parte de Bryant y Gasol, otros tres Lakers anotaron en doble digitos: Jordan Farmar (14), Derek Fisher (15) y Lamar Odom 13 puntos y 13 rebotes.
El lunes el equipo dirigido por Phil Jackson visitará New Orleans para enfrentarse a los Hornets quienes ya no tiene chances de ingresar a la postemporada.

sábado, 27 de marzo de 2010

Un equipo desconocido


Los Angeles Lakers (53-19) cayeron sin atenuantes ante los Oklahoma City Thunder(44-27) en el Ford Center.
El resultado final fue 91-75, pero no marca la real diferencia que hubo entre los dos equipos. Al finalizar el tercer período el equipo angelino perdía por 33 puntos (80-47).
Kobe Bryant, quien no ingreso en el último parcial al igual que el resto de los titulares, sólo encestó 11 puntos (4-11 TC) y perdió nueve balones para empatar el peor record de la temporada.
"Es decepcionante que no hayamos respondido al desafío. Cuando comiencen la postemporada la historia va a ser otra", dijo Bryant.
Los Lakers encestaron sólo 34 puntos en la primera mitad, su peor marca en la temporada. Phil Jackson se mostró bastante molesto tras el encuentro: "Ellos tienen velocidad y atletismo y nos vencieron en cada balón suelto. Simplemente fueron más rápidos que nosotros en todas las áreas. Kobe Bryant tuvo nueve pérdidas y no se puede hacer eso. No puedes tener un juego así y pretender tener éxito, menos a esta altura de la temporada."
Kevin Durant, quien finalizó con 26 puntos y ocho rebotes, destacó la defensa de Thabo Sefolosha sobre Bryant: "La defensa de Thabo fue espectacular. Kobe es el mejor jugador del mundo y Thabo hizo un gran trabajo peleandolo a él".
Otro que destacó la defensa de Sefolosha fue su entrenador Scoot Brooks:" Hizo un gran trabajo defensivo sobre uno de los mejores jugadores. No puedo pedir mejor defensa que esa. Thabo cambió la cultura de éste equipo con su defensa. Es un jugador que inspira al resto."
El catalán Pau Gasol, quien finalizó con sólo nueve tantos, le sacó dramatismo a esta derrota: "Fue un juego duro para nosostros, pero no tenemos que preocuparnos demasiado. Sólo tenemos que salir mañana y jugar juntos un buen partido y seguir adelante".
Este sabado Los Lakers visitan a los Houston Rockets (36-35) en el Toyota Center con el objetivo de dejar atras ésta humillante derrota

viernes, 26 de marzo de 2010

Jackson espera volver la próxima temporada


Phil Jackson espera retornar la siguiente temporada como director técnico de Los Angeles Lakers, segun le manifestó a NBA.com este viernes.
Al ser consultado sobre si volvería con un nuevo contrato en la temporada 2010-11, el entrenador respondió sin dudarlo: "Si".
"Miro lo que le sucedió a Geor Karl ( entrenador de los Denver Nuggets que se encuentra un tiempo fuera de la duela llevando a cabo un tratamiento contra el cancer) y sólo pienso que es una lástima. Tu no puedes prevenir o proyectar una situación como esa, que te hace perder parte de la temporada y eso afecta al equipo. Yo no deseo poner a una franquicia en esa posición cuando hay gente jóven que puede hacer el trabajo", manifestó el 10 veces campeón de la NBA.
Al mismo tiempo Jackson no cree que su estado de salud sea un factor importante en su desición de entrenar la temporada entrante. " No pienso que mi estado de salud sea un inconveniente, ni tampoco creo que haya un problema finaciero. La decisión se va a concentrar en si quiero pasar los días en que estoy saludable haciendo basketball o otras cosas que en este momento son posibles para mí como escalar montañas, andar en moticicletas, y todas esas cosas que no pude hacer en los últimos ocho o nueve años".
Por supuesto el técnico cuatro veces campeón con la franquicia angelina, negó los rumores acerca de una pelea entre su persona y la familia Buss y manifestño que eso no es condicionante sobre su futuro.

jueves, 25 de marzo de 2010

Kobe sobrepasó a Alex English


Felicitaciones a Kobe Bryant quien se encuentra en el puesto nº 12 en la lista de máximos anotadores de todos los tiempos al sobrepasar a Alex English en el partido de ayer contra San Antonio Spurs.
Esta es la nueva lista de los de los 12 mayores anotadores de la historia:

1. Kareem Abdul-Jabbar 38387
2. Karl Malone 36928
3. Michael Jordan 32292
4. Wilt Chamberlain 31419
5. Shaquille O'Neal 28255
6. Moses Malone 27409
7. Elvin Hayes 27313
8. Hakeem Olajuwon 26946
9. Oscar Robertson 26710
10. Dominique Wilkins 26668
11. John Havlicek 26395
12. Kobe Bryant 25636

En negrita los jugadores activos

Noche Latina, Noche Angelina


En una nueva edición de la Noche Latina en la éne-be-a, Los Angeles Lakers (53-18) derrotaron en el AT&T Center a los San Antonio Spurs (42-28), gracias a una gran segunda mitad tanto ofensiva como defensivamente.
El equipo angelino consiguió su séptima victoria consecutiva gracias a un gran efuerzo en la segunda parte. La actuación defensiva de Ron Artest fue sobresaliente, tuvo cinco robos (todos en la segunda parte) y a parte contribuyó con 16 puntos y ocho rebotes. Lamar Odom fue clave con acierots en momentos oportunos, el nº 7 del equipo angelino sumó 19 puntos con 13 rebotes.
Kobe Bryant, quien superó a Alex English y se colocó12º en la lista de máximos anotadores de todos los tiempos, tuvo una gran actuación ofensiva: encestó 24 puntos con una gran efectividad en tiros de campo (11-16, 69% TC, 2-2 100% triples) y aparte colaboró con 4 rebotes y 6 asistencias.
"Fue un encuentro con atmósfera de postemporada. Estabamos abajo en el marcador tras la primera mitad y tuvimos que volver a dar batalla. Es una buena victoria para nosostros para empezar la racha de partidos como visitantes. Contra San Antonio tienes que ejecutar bien", manifestó Bryant tras el encuentro.
Los Spurs llegaron al descanso con una ventaja de 48-41 gracias a buenas actuaciones de George Hill (21 puntos de los cuales 20 en la primera mitad) y Manu Ginóbili (24 puntos en la noche). Tim Duncan no estuvo acertado a la hora de lanzar (6 puntos con 2-11 TC) pero colaboró con 12 rebotes, seis asistencias, dos robvos y tres bloqueos.
La diferencia en la eficacia en tiros de tres puntos fue letal. Los Lakers acertaron la mitad de sus intentos de triples (10-20, 8-12 en la segunda mitad) y los Spurs el 29,6% (8-27).
El equipo dirigido por Phil Jackson viajará al Ford Center para enfrentarse el viernes al Oklahoma Cyti Thunder , en loque será el segundo partido de esta gira que finaliza el miercoles próximo en Atlanta.

miércoles, 24 de marzo de 2010

Walton espera volver a comienzos de abril


Luke Walton, quien se perdió los últimos 16 partidos por problemas en la parte baja de su espalda, se encuentra practicando con el equipo, intentando ponerse en forma para regresar a la duela a comienzos del mes de abril.
"Definitivamente lo voy a hacer (volver a comienzos del próximo mes). Por suerte mi espalda se encuentra lo suficientemente fuerte", dijó Walton tras la práctica del martes en El Segundo.
El alero de Los Lakers dice que operarse en temporada baja sigue siendo una opción: "Estuve hablando con los doctores sobre diferentes terapias. Hay muchas opciones".

lunes, 22 de marzo de 2010

Pau: Jugador de la semana


El catalán Pau Gasol fue nombrado jugador de la semana por parte de la conferencia Oeste, como Paul Pierce por el lado del Este.
Felicitaciones Pau!!!!

2º cuarto... y a descanzar

Gracias a un gran segundo cuarto de Kobe Bryant, Los Angeles Lakers (52-18) derrotaron en el Staples Center a los Washington Wizards por 97-92 (21-47), propinándoles su undécima derrota consecutiva.
En el segundo período los Lakers sacaron 20 puntos de diferencia (35 a 15), gracias a un encendido Bryant quien encestó 20 de sus 24 tantos en dicho período, con lo que el equipo angelino se fue al descanso arriba en el marcador por 59 a 33.
Ya en la segunda mitad el equipo dirigido por Phil Jackson reguló la energía y se dedicó a cuidar el resultado.
Pau Gasol, haciendo honor a la "Noche Latina", finalizó el encuentro con 28 puntos y 12 rebotes y Lamar Odom sólo encesto cuatro tantos pero colaboró con 13 rebotes, seis asistencias, cuatro robos y tres bloqueos.
Kobe Bryant quedo a un punto de igualar y a dos de sobrepasar a Alex English (25.613) en el puesto 12º de los máximos anotadores en la historia de la NBA.
El miércoles los Lakers se enfrentan a San Antonio Spurs en el primero de los cinco partidos seguidos como visitantes, gira que incluye partidos en Oklahoma City, Houston, New Orleáns y Atlanta.

domingo, 21 de marzo de 2010

Bynum: Estiramiento del tendon de Aquiles del pie izquierdo


El examen MRI realizado este sábado a Andrew Bynum, confirmó que el pívot del equipo angelino tiene un estiramiento en su tendón de Aquiles del pie izquierdo y no una fractura como se preveía.

Bynum, quien se retiró con dificultades para caminar al inicio del tercer cuarto del partido del viernes ante los Minnesota Timberwolves, se perderá al menos seis partidos y será revaluado después de la gira de cinco encuentros que finaliza el 31 de marzo.

Tras la confirmación del grado de la lesión, el mismo pívot se sintió aliviado ya que se preveía algo peor: “Es un alivio porque pensé que podría ser peor. “Ellos (médicos) me dijeron que no es tan malo”.

Bynum deberá portar una bota de plástico en su pie izquierdo por lo que dure la lesión, como así también tomar anti-inflamatorios.

Los Lakers enfrentarán en Los Angeles a los Washington Wizards este domingo, para luego comenzar en San Antonio una seguidilla de 5 partidos fuera del Staples Center que finaliza en Atlanta una semana después.

Bynum fue consultado acerca de si jugará el 2 de abril frente al Utah Jazz, en lo que será el primer partido en Los Angeles tras la gira: “Eso espero, pero depende de cuanto tarde en irse el dolor”.

El joven pívot se perdió 46 partidos durante la temporada 2007/08 con una dislocación parcial de su rodilla izquierda y 32 encuentros la última temporada por un ligamento rasgado en la rodilla derecha.

Sobre su estado de ánimo Bynum comento: “No me encuentro frustrado, sólo quiero recuperarme y volver a jugar”.

sábado, 20 de marzo de 2010

Kobe, el facilitador


Los Angeles Lakers (51-18) se aseguraron un lugar en la postemporada al derrotar en el Staples Center 104-96 a los Minnesota Timberwolves (14-56), en lo que fue la décima victoria consecutiva del equipo angelino sobre el conjunto dirigido esta temporada por Kurt Rambis.
El ex jugador y asistente de los Lakers volvió a su hogar en Los Angeles en donde recibió su añillo de campeón por la temporada pasada en la que estuvo sentado al lado de Phil Jackson, antes de asumir como entrenador en jefe de los Wolves.
Kobe tuvo un alto de temporada en asistencia con 13 (siete en el primer período), lo que acompaño a sus 22 puntos, cuatro rebotes y cuatro robos de balón. Hizo mucho daño desde la linea de tiros libre con 13 de 14 intentos encestados, inclusive lanzó más que todos los Wolves juntos (8-11).
Seis lakers anotaron en doble digitos, entre ellos Pau Gasol, quien después de perderse la práctica por sufrir amigdalitis encestó 17 tantos y bajó 14 rebotes, y Lamar Odom, quien desde la banca, contribuyó con 17 puntos incluidos cuatro triples.
A pesar de la buena distribución de los puntos del equipo angelino, su técnico Phil Jackson no se fue conforme con la ofensiva, pero si con la labor de sus dirigidos en defensa: "Lanzamos mal esta noche (41,5% en TC).No estoy contento con eso...pero la defensa fue lo que cambió el curso del encuentro".
El tercer cuarto fue un indicativo de ésto. Perdiendo por diez a la mitad del partido, los Timberwolves marcaron una racha de 12-1 para asi ponerse al frente en el marcador por primera vez en el partido(68-66) quedando 4:30 por jugar en el período. En base a defensa y forzando seis pérdidas de balón del rival, Los lakers respondieron con 15 puntos consecutivos.
Los Wolves cometieron 19 pérdidas, las cuales permitieron 26 puntos del equipo angelino.
El item negativo que deja este partido para el equipo angelino es la lesión de Andrew Bynum, quien se retiró con una molestia en el tendon de aquiles de su pierna izquierda cuando apenas se jugaban 1:51 del tercer período.
Jackson hizo referencia a esto en la conferencia de prensa: "Nos encontramos un poco preocupados. Probablemente se pierda algunos partidos".
"Prefiero no pensar en eso" Dijo el catalán Pau Gasol sobre perder a Bynum por un largo período "Sería una dura pérdida no contar con Andrew por cualquier período de tiempo".
Este sábado le realizarán los estudios al pivót angelino para ver cual es el estado de la lesión.
El domingo los Lakers buscarán extender a seis la racha de partidos ganados consecutivos, cuando reciban (seguramente sin Andrew Bynum) a los Washington Wizards en un partido más de la "Noche Latina" en la que el equipo angelino vistirá en su casaca "Los Lakers"

Una noche con Craig Hodges

Conversaciones sobre los Lakers con uno de los asistentes célebres del equipo
Por Dave McMenamin

ESPNLosAngeles.c
om


LONG BEACH -- El entrenador de lanzamientos de los Lakers, Craig Hodges, está vestido de la misma manera que cada vez que los Lakers juegan en casa. Una casaca negra con el logo de los Lakers, shorts negros dejando ver las musculosas piernas que llevan su contextura de 6'2 pies de altura y 180 libras de un lado al otro de la cancha sin problemas, y eso que cumplirá 50 años en junio. Completan el atuendo, las medias blancas con el logo de la NBA.

Hodges, quien jugó para el entrenador asistente especial de los Lakers, Tex Winter, en la universidad de Long Beach State y para el entrenador en jefe, Phil Jackson, cuando estuvieron juntos por primera vez en Chicago, está cumpliendo su quinta temporada como asistente, aportando sus conocimientos para lanzar que lo llevaron a ganar tres veces el concurso de lanzamientos desde la línea de tres puntos durante el fin de semana All-Star a principios de los noventa.

A pesar de que Winter ha estado alejado del equipo desde que sufrió un infarto la primavera pasada, ("La está peleando", dice Hodges acerca de Tex. "Su voz está mejor, pero está teniendo problemas con su ánimo"), su compromiso con el triangulo y su estilo directo sigue con el equipo por medio de Hodges.

Recostado en una butaca reclinable mientras mira el partido en una televisión colgada en la pared --una buena televisión, de un tamaño decente-- con su hijo de 24 años, Jamaal, y su sobrino de 26, Mike Riggins, la sinceridad brota de los labios de Hodges con la misma pureza que su perfecto tiro en salto en la fotografía mientras responde a mis preguntas. Accedió a que lo acompañase durante el partido para que yo viese lo mismo que él.

"No", dice Hodges sin rodeos cuando le pregunto en un momento del primer tiempo si algún jugador en el equipo critica a Kobe Bryant si hace algo que perjudique al plantel. En esta ocasión fue que Bryant no regresó rápidamente a la defensiva después de perder el balón tras un pase erróneo.

"Ni uno. Todos le chupan las medias".

Mi siguiente pregunta es si alguien de los equipos de los Bulls con los que ganó el anillo en 1991 y 1992 alguna vez dijo que Michael Jordan, otro jugador dominante, tenía una personalidad tan dominante como Bryant.

Hodges me mira a los ojos, y lentamente eleva la mano como si estuviese en el colegio y supiese la respuesta a esa pregunta, después sonríe.

Sólo que ahora no tiene puestas las zapatillas y está en casa. En su departamento de Long Beach, preparándose para mirar el partido de visitantes de los Lakers ante los Sacramento Kings el martes.

La charla es constante, no sólo se lo escucha a Craig. Cuando Craig ve que hay algo mal en la ofensiva, Jamaal bromea con algo. El Hodges más joven sabe de lo que habla también. Ha estado jugando en el triangulo desde el colegio, en equipos que su padre entrenaba.

"Tienes que tener confianza", dice Jamaal. "Quizá no estoy siendo objetivo. Para mi es la mejor opción".

¿Pero más opciones no dan más lugar a que se puedan complicar las cosas?

Jamaal me asegura que el principio es simple.

"Llegas a la zona abierta. Dejas espacio para los demás jugadores. No haces pases y te quedas parado".

La ofensiva es tan simple que Jackson puede concentrar sus esfuerzos en motivar a sus hombres, retarlos o imponerles una onda más Zen.

"En en campo de entrenamiento, Phil no tiene que aclarar nada", dijo Craig.

Los Lakers comienzan el partido arriba 2-0 cuando Ron Artest consigue un rebote ofensivo y hace una movida en la línea antes de pasarle el balón a Andrew Bynum para que haga una volcada.

"Últimamente, hemos estado haciendo esa movida, con la paciencia para hacer que el defensor entre en la zona y se comprometa en el juego", dijo Craig.

Quiero preguntarle sobre los lanzamientos, porque, bueno, para eso lo contrataron. Hodges está presente en todas las prácticas locales. Llega temprano a las instalaciones de práctica en El Segundo para trabajar con Shannon Brown, Josh Powell y Bryant, quienes siempre son los primeros en llegar. También está en todos los juegos que se hacen en casa. Haciendo competencias de lanzamientos con jugadores como Powell y Adam Morrison antes de que arranque el partido (Hodges no viaja con el equipo).

Ha trabajado con todos los jugadores del equipo, con unos más que con otros. Reconoce que sigue siendo competitivo. Una vez trabajando con Sasha Vujacic le preguntó, "¿sabes por qué fallas?", Vujacic le respondió que no. "siempre es porqué fallo cuando no convierto", dijo Hodges. Aparentemente, este hombre no sólo es un gran francotirador al convertir sino también al errar. Ya no trabaja tanto con Sasha.

Una vez recibió el mensaje del entrenador de los Lakers , Gary Vitti, que algunos pensaban que estaba haciendo demasiados lanzamientos antes de los partidos, algo que según el no puede evitar porque se siente como un niño cuando entra en una juguetería cada vez que entra en el estadio. Pero no está intentando revivir los días de gloria, realmente le encanta enseñarles a estos muchachos el arte de lanzar.

"A Lamar Odom le llevó tres años poder creer y tener confianza", dice Hodges comparando su método de enseñanza con algo místico como Santa Claus, no como una seria de movimientos que se tienen que repetir de la misma manera. "Ahora lo puedes ver. Cada vez que lanza desde la línea de dos, el balón entra".

Sabe reconocer la manera de lanzar de cada jugador, de la misma manera que un joyero reconoce un diamante.

Cuando Pau Gasol falla desde la línea de tiro libre en el segundo cuarto con el marcador en 33-33, Hodges dice, "Nunca debió haber bajado los talones. ¿Y ahora se está soplando las manos? Si recibes el balón cuando estás entrando en la zona y te pasan el balón para que lances desde 15 pies de distancia, no haces eso. No te acomodas el cabello, no te soplas las manos. Tienes que lanzar con ritmo".

Los Lakers han tenido dificultades detrás del arco y Hodges se da cuenta de que su porcentaje de lanzamientos se eleva cuando el intento viene después de un par de pases y no del dribbling. Espera ver más intentos desde la línea de tres después de los pases en la postemporada cuando cada posesión sea más preciada.

A lo largo del juego, hablamos mucho de los lanzamientos y Hodges dice que la verdadera marca de los grandes lanzadores se refleja si cuentan la cantidad de minutos que pasan sin errar, en vez de cuantos intentos fallan antes de convertir. Dice que la performance que hasta ahora más lo ha sorprendido es la de George Gervin ("estaba lanzando con la mano izquierda desde la línea de faltas como si nada") y que se sigue asombrando cuando ve a Steve Nash hacer su rutina antes del juego, "eso es simplemente hermoso".

Después, Vujacic hace un tiro en salto en el comienzo del último cuarto utilizando la técnica de salto de dos pies que enseña Hodges.

"De eso estoy hablando", dice Hodges. "Es como agarrar el balón y pasarlo al poste. Ahí lo agarra y lo tira al aro".

Los Lakers lideran por 49-48 en el descanso. Pregunto qué es lo que se dice en los vestuarios.

"Hagan hincapié en la defensiva", dice Hodges. "Un par de juegos atrás, Phil ni siquiera entró en los vestuarios hasta que faltaban cinco minutos para volver y dijo, "Qué [palabra expletiva] están haciendo".

Craig cree que los Lakers han superado el adormecimiento de las últimas semanas, pero reconoce que era algo que lo tenía preocupado.

"Lo vi en Miami, en el tercer cuarto y pensé, 'En este momento nos estamos cuestionando si somos tan buenos como creemos'", comenta Hodges. "Nadie se arriesgaba. Esperaban que las jugadas se diesen solas. Fue muy loco".

Más que falta de confianza, Hodges cree que los Lakers simplemente estaban un poco aburridos con la temporada.

"Ahora quedan suficientes juegos como para realmente sentir la necesidad de estar preparados para los playoffs y tenemos la energía puesta en adquirir esa mentalidad de playoffs".

En la televisión, los Lakers están presionando en el tercer cuarto, precisamente con una fuerte carga de Odom al aro para cerrar el tercer segmento con una ventaja de 77-68 y llegar al descanso con tranquilidad mental.

Hodges hace hincapié en la importancia de las canastas como la de Odom, y dice que el objetivo del equipo siempre debe ser encontrar pequeños espacios como ese por los que puedan atacar y abrir el juego por completo.

"Yo le digo a la gente, con nuestro equipo del '91 [de los Bulls], desafiaría a cualquier equipo que haya ganado un campeonato", asegura Hodges. "Estábamos tan conscientes de lo que estábamos haciendo. Estamos ocho arriba y en una seguidilla de 4-2. ... Hagámosla 6-2. ... Hagámosla 8-2. ... Hagámosla 10-2. ... OK, ¿piden un tiempo muerto? Cuando vuelvan del tiempo muerto, pateémosles el trasero y terminemos este juego".

"Él es el mejor centro de la liga", dice Hodges sobre Bynum cuando el jugador de 7 pies disputa un tiro en el último cuarto.

Hodges no dice que Bynum, de 22 años, va a ser el mejor centro de la liga, afirma que ya lo es.

Yo menciono la competencia de Bynum: Dwight Howard, Amare Stoudemire, Yao Ming, Chris Kaman. Hodges escucha cada nombre y sigue mirándome sin expresión alguna en el rostro, como si estuviera esperando que yo mencione a alguien que él considera mejor que el No. 17 de púrpura y oro.

Hodges comenzó a trabajar con los Lakers cuando Bynum estaba en su campaña de novato, cuando el joven centro aún era un poco regordete y su juego no estaba bien desarrollado. Incluso entonces, afirma Hodges, la cabeza de Bynum lo dejó impresionado.

"Estábamos en Hawai para el campo de entrenamiento y se le acercaron unas mujeres bonitas que querían tomarse una fotografía con él", dice Hodges mientras se levanta de la silla para reproducir la escena. "Cuando todo está listo para tomar la fotografía, Andrew pone los brazos así [Hodges dobla sus brazos detrás de la espalda como un soldado en posición de descanso]. No iba a tocar a las chicas ni estaba buscando que las chicas lo tocaran a él. Estaba ahí para trabajar.

"Me gusta porque tiene un razonamiento analítico. [A veces pienso], hombre, este muchachito está pensando algo".

Hodges dice que la altura y el toque de Bynum lo ponen arriba de Howard, de quien generalmente se habla como el mejor centro de la NBA al día de hoy.

También dice que Bynum y Odom son los dos jugadores que tienen que seguir mejorando para que L.A. gane una seguidilla de campeonatos, y sugiere que la invitación de Odom a U.S.A. Basketball debería servirle como impulso.

"Le dije [a Odom] que estaba en el mismo lugar que estuvo Scottie [Pippen]", agrega Hodges. "Luego fue elegido para [el] Dream Team y siguió mejorando. Vino a Horace [Grant] para la práctica el día después de que lo anunciaran para el equipo con más ganas que nunca. Ahora estás en U.S.A. Basketball. Estás en otro nivel que estaba reservado para MJ únicamente. Eso es, Lamar y Kobe, también".

Hodges tuvo algunos entrenadores excelentes en su vida. Steve Fisher, entrenador de San Diego State, quien condujo a Michigan al título de la NCAA en 1989, fue su entrenador en la preparatoria. Tuvo a Jackson en el básquetbol profesional, claro, además de Paul Silas en San Diego, Don Nelson en Milwaukee y Cotton Fitzsimmons en Phoenix, pero ninguno de ellos fue tan influyente como Winter.

Es el Tex Winter en él quien se lamenta después de un tiro en salto de Gasol durante la primera mitad: "Eso fue exitoso, sí, porque tuvimos una canasta. Pero es un despropósito. Hay cuatro hombres parados al otro lado de la cancha".

Hodges de tanto en tanto deja escapar su ferviente pasión por el juego. Un giro de Tyreke Evans sobre Artest lo hace exclamar, "¡Whooo weee! Eso sí que es gueto. ¡Directo del patio!"

Pero cuando en el básquetbol universitario eres educado por el mismo hombre -- Winter -- que le dijo a su equipo en el primer día de práctica, "Voy a darles un trimestre para aprender todo sobre este juego", y luego, "Olvidaré más básquetbol hoy del que ustedes aprenderán jamás", es difícil ver un juego sin ser pinchado por las cosas que están saliendo mal.

"No conocen la segunda y la tercera opción [ofensiva]", dice en un momento de la primera mitad, cuando varios jugadores del banco estaban en la cancha. "Esa es la pizza fría".

Esa es su forma de decir, esa es la pura verdad.

Cuando los Lakers dejaron escapar su ventaja de 13 puntos, dijo, "No sabemos lo que hace falta para esforzarnos más".

Hodges no dice directamente que ha comenzado a agitar la bandera de Winter desde que el arquitecto del triángulo ya no está con el equipo, atendido por su esposa y su familia en Oregon, pero definitivamente le está haciendo honor a su legado.

"Tex es un hombre frío, crítico y analítico con el juego", dice Hodges. "Desafiará al equipo. Si el equipo no está jugando bien, el estilo de Phil es dejar que se den cuenta solos en una semana. Si [el error] persiste durante dos o tres días, Tex se mete y dice algo, mientras que PJ se muerde la lengua por el respeto que le tiene a Tex".

Por más orgullo que Hodges sienta por sus equipos de Bulls, aún siente más adulación por el equipo de Kansas State de invierno que venció a Kansas en 1958.

"Fíjense en el equipo de Kansas State de Tex con Bob Boozer. Vencieron al equipo de Wilt Chamberlain. Cuatro muchachitos blancos, no más de 5-10, y Bob Boozer, quien estaba a 6-9. Fue increíblemente bueno. Increíble".

El Tex sale mucho de Hodges cuando hablar sobre Kobe Bryant. Hodges tienen un respeto inmenso por Bryant, pero su respeto por el juego es aún mayor. No puede evitar pincharlo en ciertas ocasiones.

En el último cuarto, Hodges insulta al marcador cuando Vujacic tiene la oportunidad de pujar la pelota tras haber tomado un rebote defensivo, pero se detiene cuando comienza a correr por la cancha y ve a Bryant detrás de él en su visión periférica. Vujacic casi de inmediato levantó su dribble y pasó la pelota de regreso a Bryant, rompiendo con la regla cardenal de siempre avanzar la pelota, nunca llevarla hacia atrás.

"Corre por su trasero, haz que su trasero se mueva", dice Hodges. "Kobe no hubiera diferido a el en la misma situación".

Dice que puede ver a Bryant jugando 10 temporadas más si quisiera, pero agrega, "Uno tiene una cierta cantidad de partidos en su cuerpo, sin importar quien seas".

"En este sistema Bryant puede jugar mucho tiempo, porque siempre puede diferir y nadie sabe cuando se va a encender. Puede fácilmente promediar 10 puntos, 10 asistencias y seis rebotes, luego ir por 25 puntos por partido en los playoffs. Fácilmente puede jugar una temporada como esa, y dejar que Pau sea un candidato a MVP".

De todas maneras, sin importar que chorrada Hodges le de a Bryant, es igualmente examinado por su habilidad.

"Kobe se da cuenta que puede expandir el juego, dejar su marca, hacer cosas que nadie haya hecho antes", dice Hodges.

Cuando pregunto a que se refiere, hablamos acerca de algunas de las movidas que Bryant realiza. Muchos muchachos tienen un crossover para establecer un drive, o una serie de movidas para establecer un tiro, o un giro para eludir a un defensor. ¿Cuántos muchachos pueden realizar un crossover, un giro y un tiro en un movimiento para comandar la jugada?

"Uno lo ve pensar en todo esto metódicamente", dice Hodges mientras se levanta de su silla.

Dicen que los entrenadores ven los partidos de otra manera. Dicen que no miran la pelota. Eso no es cierto con Hodges. El mira la pelota, sólo que también mira el resto de las cosas.

Siempre hay algo que puede destacar en cada posesión, desde un: "Jordan Farmar necesita trabajar en su dribble al post".

Hasta un: "Para detener al armador de oposición cuando arranca el pick and roll debemos quitarlo de la pintura".

Con respecto a los trucos del intercambio: "Los réferis no se van a meter con los muchachitos. Yo miro al perimetro y busco al peligroso".

Con respecto a los trucos del triángulo: "La forma más efectiva de anotar en este sistema es de la posición de triple amenaza".

Hasta observaciones sobre lenguaje corporal que nunca imaginaron que podrían ser percibidas por un entrenador: "Uno siempre es observado en el banco", dijo cuando Farmar y Morrison fueron mostrados en la pantalla sentados mientras que el resto del equipo estaba entrando en calor en el tiempo fuera. "Estás metido en esto para ti mismo o para el equipo. ¿Saben quien solía hacer eso? Dennis Hopson.

Es tarde en el juego y los Lakers toman una ventaja de 100-89 en un Jumper de Gasol.

Aún quedaba 1:39 restantes en el partido, con lo que le pregunté cuando un partido es realmente considerado como terminado. Habíamos estado hablando sobre el 'Winning Time', el documental de 30 por 30 de ESPN que destacó los ocho puntos de Reggie Miller en nueve segundos para vencer a los Knicks en el Madison Square Garden.

"Solíamos decir que uno tiene que estar 12 puntos arriba con un minuto restante para vencernos, en los Bulls. De otra manera, Pip va a obtener un par de robadas de MJ, va a hacer algo. No se que es, pero algo va a hacer. Solíamos llamarlo Black Cat porque tiene nueve vidas. Con el nunca estamos muertos".

Los Lakers no necesitan héroes de último momento de Black Mamba esta noche, ganando por 106-99.

"Mañana va a ser un día distinto", dice Hodges cuando suena el silbato, marcando su cuarta victoria en fila tras esa desastrosa gira de tres partidos. "Estamos bien encaminados. Esta es nuestra victoria número 50, ¿No es cierto? Ahí tienen. Es una buena victoria".

Nota extraida de ESPNdeportes.com

miércoles, 17 de marzo de 2010

DJ Mbenga, y un regalo muy especial


Kobe Bryant y DJ Mbenga se llevan muy bien, y en esta semana el congoleño le hizo un regalo muy especial al cuatro veces campeón de la NBA.
Una cancha con su nombre. Si, DJ va a construir una cancha de baloncesto en su país natal y se va a llamar Kobe Bryant. Así lo explica Mbenga en Chat with Congo Cash: "Yo le dije, 'te voy a dar el mejor regalo que jamás tuviste... estoy construyendo un estadio en Congo con tu nombre. La gente te ama allá. Tu me ayudaste a conseguir un anillo de campeonato, así que te voy a devolver algo a cambio. Te voy a dar una cancha de baloncesto con tu nombre, eso es algo que nadie tiene, siquiera Michael Jordan'".
DJ Mbenga continuo diciendo: "Yo le dije (a Kobe) 'Le vas a dar esperanza a la gente'. Se va a empezar a construir en Kinshasa en un par de semanas", concluyo felizmente el congoleño.
Después del partido del lunes ante los Golden State Warriors, se le preguntó a Bryant sobre este honor.
"Me hace sentir genial. Me dijo que tenía una sorpresa para mi, y algo de lo que hablamos entre nosostros es en visitar Congo y hablar con algunos chicos. DJ y yo tenemos una relación cercana. Es un tremendo honor, algo que no esperaba. DJ hace no hace eso por atención, lo hace porque realmente lo siente en el corazon".

Victoria capitalina


Los Angeles Lakers (50-18) derrotaron en la capital del estado californiano a los Sacramento Kings (23-45) consiguiendo así su cuarta victoria consecutiva.
La mayoría de los puntos del equipo dirigido por Phil Jackson provinieron del trio Kobe Bryant, Pau Gasol y Andrew Bynum, quienes finalizaron con 79 de los 106 puntos del equipo y a la mitad del encuentro combinaban 46 de los 49 tantos angelinos. Cuando Jackson fue consultado de si esto era un problema, contestó tranquilamente: "Esta bien. Fisher (Derek) en partidos de noche consecutiva va a tener actuaciones que no son tan buenas como otras noches y le dije a Ron (Artest) que no necesitamos que anote para ganar".
A la hora de hablar de la banca, el entrenador angelino mostró preocupación: "La banca tiene que salir y hacer algo por nosostros. necesitan mejorar en partidos de noches consecutivas".
La figura de los Lakers le atribuyó los altos numeros en anotaciones del trio antes mencionado a el esquema defensivo del rival: "Depende de las coverturas", dijo Bryant. "La noche de Ron fue tranquila igual que la de Derek. Ciertas noches cuando la defensa doblemarca a Pau o Andrew entonces ahi Artest va a tener una gran noche y Fisher va a tener una gran noche".
Mientras que los Lakers se apoyaron en sus internos (Bynum con 21 puntos y 12 rebotes mientras que Gasol 28 y 12), los Kings se apoyaron en su armador novato Tyreke Evans, quien respondió de gran manera quedando a una asistencia del triple-doble con 25 tantos, 11 rebotes y nueve asistencias.
Kobe Bryant, quien finalizó con 30 puntos, nueve rebotes y siete asistencias, mostró en sus declaraciones la buena impresión que le dejó el novato. " Evans a crecido mucho. Los jugadores de Philadelphia tenemos un juego completo, asi somos", manifestó el nº 24 del equipo angelino.
Los Lakers ganan la serie personal ante los Kings por 3-0 y el 13 de abril se volverán a enfrentar en el Staples Center para el último partido de la misma.
El equipo angelino volverá a su ciudad para enfrentarse el viernes a los Minnesota Timberwolves, en lo que será la vuelta de Kurt Rumbis a la ciudad que le dio tantos anillos de campeón tanto como jugador como asistente de Jackson.

martes, 16 de marzo de 2010

Una victoria..... y nada más


Los Angeles Lakers (49-18) derrotaron este lunes a los Golden State Warriors (18-48) en el Oracle Arena por 124-121, en un partido con velocidad, vértigo, poca ( por no decir nada) defensa, muchas pérdidas y con nada positivo para rescatar más allá de la victoria.
24 fueron las pérdidas del equipo angelino (nueve de Kobe Bryant, su número más alto en lo que va de la temporada) lo que generó 31 puntos de contraataque del equipo dirigido por Don Nelson.
Tras el partido Bryant dejó en claro lo que buscaba el equipo en este partido: "Cuando venis aca sólo queres salir con una victoria. En la postemporada no vamos a encontrar nada que se parezca al estilo de los Warriors. Sólo importaba ganar y seguir."
Si a este dato se le agrega que el equipo local sólo tuvo cinco pérdidas, no se entiende como el equipo angelino salió con la victoria. Para entender el resultado final hay que ver otras estadísticas. Los Lakers ganaron los rebotes 56-25 y tuvieron un ataque efectivo y repartido ( 56% de campo, con siete jugadores con 9 puntos o más).
Los Warriors se apoyaron en el novato Stephen Curry, quien redondeo una buena actuación ya que tuvo 29 puntos (11-19 de campo) 5 rebotes y 9 asistencias.
Don Nelson dice que a su equipo sólo le falto ir a la linea de tiros libres: "Hicimos todas las cosas pequeñas que un equipo necesita para ganar, excepto ir más veces a la linea". Los Warriors lanzaron 13 tiros libres contra los 42 efectuados por el equipo angelino.
Kobe Bryant mostró optimismo con respecto al rendimiento del equipo: "Siento que lo estamos haciendo mucho mejor. Antes perdiamos por momentos la energía y la concentración. Me gusta la dirección en la que estamos avanzando. Me gusta la energía y la concentración. Estamos progresando".
El equipo dirigido por Phil Jackson está viajando a Sacramento para enfrentarse este martes a los Kings en el Arco Arena. Sin duda va a tener que disminuir los errores en el traslado y controlar al novato Tyreke Evans si quieren regresar a L.A. con una victoria

Gasol recibió una falta flagrante por el golpe a Amundson

El español Pau Gasol recibió una falta flagrante de grado 1 después de que los oficiales de la liga revisaron la jugada en la que el catalán le propinó un golpe en la cabeza a Lou Amundson en el partido del último viernes ante los Phoenix Suns. Alvin Gentry quien fue expulsado por protestar esta jugada fue multado con 25.000 dolares.

lunes, 15 de marzo de 2010

Artest quiere cerrar la temporada sin más derrotas



Son 16 los partidos que le quedan por jugar a Los Angeles Lakers en esta temporada regular, y en una charla con ESPN, el nº 37 del equipo dirigido por Phil Jackson dejó en claro su meta de acá al 15 de abril.
" Queremos ganar todos los partidos, y tenemos la esperanza de lograrlo. Esa es nuestra meta principal, no perder más partidos".
enfatizó Artest.
Hoy por la noche el equipo angelino visita a los Golden State Warriors y mañana viajan a Sacramento para enfrentarse a los Kings.

domingo, 14 de marzo de 2010

Kobe: El mejor cerrador de la historia

En esta nota comparto todos los buzzer beater de Kobe Bryant en esta temporada

. 4 de Diciembre de 2009 vs. el Miami Heat



. 16 de Diciembre de 2009 at Milwuakee Bucks




. 1 de Enero de 2010 vs. Sacramento Kings




. 31 de Enero at Boston Celtics



. 23 de Febreo de 2010 at Memphis Grizzlies



. 9 de Marzo de 2010 vs. Toronto Raptors

sábado, 13 de marzo de 2010



Van recuperando la memoria

Los Angeles Lakers (48-18) derrotaron el viernes por la noche 102-96 a los Phoenix Suns (40-26) y evitaron lo que hubiera sido su cuarta derrota consecutiva en condición de visitante.
El equipo angelino prevaleció en un partido donde prevaleció el contacto físico, la dura defensa y el buen movimiento de balón llevado a cabo por el equipo dirigido por Phil Jackson.
“Tomamos lo que ellos nos dieron. Cuando doble marcaban cubrimos bien los espacios, movimos el balón y tomamos tiros abiertos”, declaró Kobe Bryant quien finalizo con 21 puntos, 10 rebotes y 8 asistencias.
Los Lakers tuvieron certeros a la hora de lanzar (49% en tiros de campo) y se repartieron la pelota adecuadamente ya que los cinco titulares encestaron entre 15 y 21 tantos.
Cuando quedaban 5:06 por jugarse en el partido, el técnico de los Suns, Alvin Gentry, fue expulsado por el árbitro Mike Callahan tras protestar por el no cobro de una falta flagrante sobre Pau Gasol, quien impactó duramente contra el rostro de Lou Amundson, quien dejó en claro que el español no es un jugador sucio: “Fue una falta fuerte pero no creo que Gasol sea un jugador sucio ni nada. Sólo quiso jugar la pelota”.
Al ser consultado por la acción, Ron Artest respondió entre risas: “Si hubiese sido yo (quien cometiera la infracción) definitivamente hubiesen cobrado Flagrante de grado 2”.
“Estaba listo, era un partido importante para nosotros. Ellos están peleando por la ventaja de localía en la postemporada y nosotros por escalar posiciones en el oeste. Dejamos todo en la cancha, pero son los campeones defensores y jugaron realmente bien haya afuera”, manifestó el ala- pívot estadounidense Amare Stoudemire quien finalizo con 29 puntos (17 en el primer cuarto) y 16 rebotes.
Ahora los Lakers deberán enfrentar a los tres peores equipos del oeste (Warriors y Kings de visitantes y Timberwolves de local) y recibir al golpeado Washington Wizards. El calendario favorece a un equipo que necesita ganar para recuperar la confianza y el buen juego característico de un equipo de elite, y así acercase a los Cleveland Cavaliers quienes tienen una ventaja de tres juegos en busca del mejor record de la liga mirando hacia la postemporada.

miércoles, 10 de marzo de 2010

Lo hizo otra vez


Los Angeles Lakers (47-18) derrotaron este martes en el Staples Center a los Toronto Raptors (32-30) por 109-107 gracias a un nuevo tiro ganador de la superestrella Kobe Bryant a 1.9 segundos del final.

El equipo angelino pudo evitar su cuarto revés al hilo (cosa que no sucede desde abril de 2007) gracias a un nuevo tiro milagroso de “Black Mamba” (su séptimo en lo que va de la temporada), pero el rendimiento del equipo se pareció al de las últimas derrotas.

A pesar de su buena actuación, tuvo 32 puntos (11-20 TC, 10-11 TL), 6 rebotes y 6 asistencias, Bryant se mostró disconforme con la actuación del equipo: “Anotamos muchos puntos esta noche. Así no vamos a ganar campeonatos. Tienes que parar a las personas. Y en eso no hicimos un buen trabajo esta noche".

Los Lakers, equipo conocido por su capacidad rebotera y su anotación en la pintura, perdieron el duelo de rebotes (40 capturados por los angelinos contra 44 de los canadienses) y sólo encestaron 6 puntos más en la pintura (44-38).

Hay destacar que el equipo necesitó de la ayuda de un aficionado para ganar. Seguramente si uno les pregunta quien es el mejor defensor del equipo me dirán Ron Artest o Kobe Bryant, pero no, en este partido la jugada defensiva decisiva la llevo a cabo Lapo Elkann.

Cuando los Lakers estaban cuatro puntos arriba y el balón se iba fuera de límites en el lado defensivo de la cancha, Elkann, con sus dos manos en el aire, rebotó el balón contra la cabeza de José Calderón (Toronto) antes de que el escolta pudiera salvarlo. El balón salió afuera, tocado por última vez por un Raptor, de modo que los Lakers tomaron posesión.

"Jugada dura, porque era un juego de dos puntos. Quería pasarle el balón a mi compañero. No estaba mirando, y luego me doy vuelta y el hombre simplemente le pega al balón", manifestó Calderón enojado por la situación.

Elkann lamentó haber perjudicado a los Raptors y le estrechó la mano a Calderón en son de disculpa. Ron Artest se le acercó, le palmeó la cabeza, y le dijo "Buena defensa".

"Habiendo dos italianos [Andrea Bargnani y Marco Belinelli] en el equipo y siendo yo italiano, quería que ganaran", dijo Elkann. "Vi que el balón venía hacia mí, y lo empujé".

Una buena noticia que deparó este partido para el equipo dirigido por Phil Jackson, fue la vuelta del esloveno Sasha Vujacic a las canchas después de dos semanas de inactividad por una lesión en el hombro, aunque manifestó que siente dolor y deberá esperar dos semanas más para estar libre de molestias.

Kobe Bryant, Pau Gasol y compañía tendrán dos días de descanso, ya que el próximo partido del equipo angelino será el viernes visitando a los Phoenix Suns en el US Airways Center, en este tiempo Phil Jackson y su cuerpo técnico tendrán que encontrar de vuelta el funcionamiento del equipo, ya que no contarán siempre con un tiro milagroso de Kobe ni con la defensa de un aficionado.