miércoles, 10 de noviembre de 2010

Jerry West tendrá su estatua


Los Angeles Lakers decidieron rendirle homenaje a unos de los mejores jugadores que pasaron por la historia de la franquicia: Jerry West

Según le informaron fuentes a ESPNLosAngeles.com, durante el fin de semana de las estrellas (18 al 20 de febrero en L.A.), los laguneros, encabezados por Jerry Buss, presentarán una estatua en las afuras del Staples Center en honor al escolta miembro del Salón de la Fama.

West se retiró como el máximo anotador de todos los tiempos de los Lakers antes de que Kobe Bryant eclipsara su total de puntos de 25.192 en febrero del 2010. Conocido como "Mr. Clutch" durante sus días como jugador, West ganó un campeonato con los Lakers en 1972 y tiene la distinción de ser el único jugador en la historia de la liga en haber sido nombrado MVP de las Finales de la NBA jugando en el equipo perdedor (1969). West fue 14 veces All-Star y fue nombrado uno de los 50 mejores jugadores en la historia de la NBA en 1996.

West hizo la transición de la cancha trasera de los Lakers a la oficina central y trabajó para el equipo como entrenador en jefe y un cazatalentos antes de ser nombrado Gerente General previo a la temporada 1982-83. Con West como Gerente General, los Lakers ganaron siete campeonatos y él fue nombrado Mejor Ejecutivo del Año en 1995.

La estatua será la quinta en ser erigida en el Staples Center y la tercera en relación a los Lakers, siguiendo a Wayne Gretzky, Magic Johnson, Oscar de la Hoya y el presentador Chick Hearn.

La estatua de Johnson fue dedicada durante el último Juego de las Estrellas de la NBA a ser jugado en Los Angeles en el 2004.

La vicepresidenta ejecutiva de operaciones comerciales, Jeanie Buss, hizo alusión a la estatua en su nuevo libro, "Laker Girl", escribiendo que era su "sueño" comisionar otra estatua a tiempo para el All-Star Game del 2011.

"¿Quién es el próximo Laker merecedor de semejante honor?" escribe Buss. "Algunos dirían que Jerry West. Otros favorecerían a Kareem (Abdul-Jabbar). Es una decisión difícil".

La elección fue "Mr. Clutch".

Definitivamente que Jerry se lo merece. Es un ícono y parte de la historia viviente de nuestra amada franquicia. Ojalá pronto Kareem y su Sky Hook tengan también su estatua.

Videos de Jerry West, "Mr. Clutch", "The Logo"







Voces del juego: Lakers 99 - 94 Timberwolves


"Ganamos, pero no jugamos bien y eso me molesta un poco. Si jugamos bien y perdemos, esa es otra historia. Creo que se sigue sintiendo bien conseguir una victoria, incluso si es algo así. Seguimos siendo un buen equipo, aún en una noche así" - Ron Artest, sobre la victoria de los Lakers, su octava de la temporada, jugando el peor partido hasta la fecha.

"Creo que es el mejor partido que jugamos por lejos, dejando de lado la L (de 'Loss', derrota) al final de la noche. Salimos a jugar contra los campeones del mundo y caímos luchando. Jugamos mejor de lo que jugamos en los últimos cuatro o cinco juegos" - Kevin Love, sobre el nivel de juego de su equipo a pesar de la derrota ante los bicampeones.

"Todos esperan una paliza cada noche, y (las cosas) no se darán de esa manera. Sólo fue un juego sucio. Algunas noches serán así. Usualmente tenemos un buen flujo y una buena química, pero no fue así (esta vez). Simplemente no tuvimos ritmo" - Matt Barnes, sobre el juego de los Lakers la noche del martes ante los Wolves.

"Les dije en el vestuario que la parte más difícil es replicarnos lo que hicimos esta noche. Esto es algo a lo que tienen que aferrarse. El ritmo y el paso al que jugaron, el movimiento de la pelota que tuvieron, el enfoque y la ética de trabajo en el costado defensivo, lo bien que rebotearon la pelota" - Kurt Rambis, ex asistente técnico lagunero, sobre lo que sus Wolves dejaron en cancha.

"Él forzó cosas esta noche. Kobe estaba muy agresivo al anotar" - Phil Jackson sobre el partido de Kobe Bryant.

"No sacamos mucho de esto. La temporada regular sólo se trata de reunir la mayor cantidad de victorias, tratar de ponerse mejor, y esta noche hicimos eso" - Kobe Bryant, apaciguando las aguas en cuanto al nivel de juego de los Lakers y lo difícil que fue la victoria ante los T'Wolves.

"Ellos trabajaron más duro que nosotros. Hicimos algunos pases que fueron (intentaron ser) simplemente asombrosos. Fue problemático" - Jackson, comparando el juego de los Timberwolves con el de los Lakers durante la noche del martes.

"Hay que dar un paso atrás y darse cuenta de las cosas que tenemos que corregir. No todos los juegos van a ser perfectos. Y ustedes, muchachos (los reporteros), lo saben. Sucede. Así es" - "Black Mamba", sobre el momento de los Lakers respecto al partido ante los Wolves.

"No jugamos lo suficientemente duros con Lamar afuera. Ellos nos hirieron con segundos, terceros y hasta cuartos esfuerzos. (Love) empujó los tableros. Él luchó y consiguió cosas. Nosotros nos veíamos desorganizados" - Phil, sobre el problema que surgió en el juego interno, con Pau Gasol y Lamar Odom con poca efectividad y en problemas de faltas ante Kevin Love.

"Cuando juega así, puede llegar a ser considerado para ser All-Star un año. Esos son el tipo de números que lo pondrán en esa categoría" - Rambis, sobre Love y su gran performance ante los Lakers.

Frase del partido:

"El modo en que jugamos fue irresponsable, imprudente e irrespetuoso. No puedo ser más claro que eso. Hubo un aire de complacencia, de arrogancia de pensar 'que no era necesario jugar duro ya que el otro equipo no era competencia'" - Derek Fisher, muy categórico en cuanto a cómo jugaron sus compañeros y él ante Minnesota. Gracias "Presidente" por tu sinceridad.

Se ganó y nada más

No fue el partido más brillante de la temporada de los Lakers, pero los angelinos se hicieron con la victoria ante los Timberwolves por 99 a 94 gracias al liderazgo de Kobe Bryant, que anotó 23 de sus 33 puntos en la primera parte y de Pau Gasolcon su 18 puntos y 10 rebotes.

Aunque siempre tuvieron el control del marcador, los actuales bicampeones de liga no tuvieron la intensidad ni el acierto del pasado domingo cuando barrieron de la pista del Staples Center a los Portland Trail Blazers por 121 a 96. Pero lo importante era el triunfo para seguir invictos en la Conferencia Oeste junto a los Hornets de Nueva Orleans, el equipo revelación de la nueva temporada.

Así, los Lakers tienen un arranque de 8-0 con el que igualan el segundo mejor inicio liguero en la historia de la franquicia.

Lo mejor de los laguneros fue "Black Mamba" en los 17 minutos que jugó de la primera parte cuando aportó 23 puntos (9/15 TC y 4/4 TL), seis rebotes y una asistencia. Se echó al equipo sobre sus hombros y lo mantuvo al frente del marcadory lo llevó al descanso con una ventaja de 58-52.

Luego en la segunda parte aportó sólo 10 puntos en 3/13 TC para acabar el partido como máximo encestador al conseguir 33 tantos acompañados de 7 rebotes, 2 asistencias y 2 robos de balón.

Pero para entonces también había hecho acto de presencia la figura de Gasol, que no había brillado en la primera parte, pero reivindicó su gran momento de juego y forma con el quinto doble-doble de la temporada, que siguió al triple doble del pasado domingo ante los Trail Blazers.

Gasol en su línea de seguridad, buenas decisiones a la hora de tirar a canasta y sobre todo dominio bajo los aros, aportó 18 puntos con 10 rebotes que iban a ser decisivos.

El jugador de Saint Boi disputó 38 minutos para anotar 8 de 13 tiros de campo y 2-2 desde la línea de personal, repartió tres asistencias, puso dos tapones, para perder sólo un balón y no cometió una sola falta personal, muestra del gran poder físico que exhibió ante los hombres altos de los Timberwolves.

Lamar Odom, afectado por las faltas personales al comienzo del partido, al final consiguió dos canastas claves antes que concluyese el tiempo reglamentario y llegó a los 15 puntos que lo dejaron como el tercer máximo encestador de los Lakers, que empataron el segundo mejor comienzo de temporada con el equipo de 1987-88.

La mejor marca está establecida por el equipo de la temporada de 1997-98 cuando lograron un comienzo de temporada de 11-0 y su próxima prueba de fuego será el jueves cuando viajen hasta el Pepsi Center, de Denver, donde se van a enfrentar al equipo local de los Nuggets.

El alero Kevin Love con un doble-doble de 23 puntos y 24 rebotes, su mejor marca como profesional en este apartado, fue la única nota positiva para los Timberwolves que perdieron por duodécima vez consecutiva ante los Lakers.

Love, formado y ex estrella del equipo universitario de UCLA, también se quedó dos puntos por debajo de su mejor marca individual y le ganó el duelo individual al alero Ron Artest, que aportó 13 tantos y persiguió por todo el campo al jugador de los Timberwolves.

El alero dirigido por Kurt Rambis es el primer jugador que consigue un doble-doble de 20 o más puntos y rebotes desde que lo hizo el pívot Dwight Howard con el Magic de Orlando en enero del 2009.

El alero Michael Beasley también aportó 17 puntos y el base Sebastian Telfair logró 13 tantos con nueve asistencias, pero los Timberwolves (1-7) tuvo 27 perdidas de balón y sólo un 38 por ciento de acierto en los tiros de campo.

Se ganó y punto. Lo más importante es que los Lakers siguen invictos y el jueves tienen un duro partido ante los Nuggets.

Go Lakers!!!

Resumen del encuentro

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